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明朝为何规定“弟不证兄,妻不证夫……”?

2011-12-31 08:34:51 本文行家:郑直_用心沟通

大明律我们知道,《大明律》较唐律严苛。但就法律意义看,它在法律制度的容隐方面,也同样延续了前朝许多相关规定,比如曾专门规定了同居亲属有罪互相容隐,“弟不证兄、妻不证夫、奴婢不证主”等法律原则。在此,我们先谈谈何为容隐?亲亲相容隐,亦称为同居相容隐、亲亲得相首匿等,是中国古代中华法律体系中一项规定,指“禁止亲属之间互相控诉或者作证,以保护传统的伦理秩序”的规定。亲属容隐的确切含义从字义上讲,“容”,

 

大明律大明律

 

       我们知道,《大明律》较唐律严苛。但就法律意义看,它在法律制度的容隐方面,也同样延续了前朝许多相关规定,比如曾专门规定了同居亲属有罪互相容隐,“弟不证兄、妻不证夫、奴婢不证主”等法律原则。

       在此,我们先谈谈何为容隐?亲亲相容隐,亦称为同居相容隐、亲亲得相首匿等,是中国古代中华法律体系中一项规定,指“禁止亲属之间互相控诉或者作证,以保护传统的伦理秩序”的规定。

       亲属容隐的确切含义从字义上讲,“容”,容许、允许也,“隐”,隐瞒、隐匿也。所谓容隐制度,即对于亲属犯罪知而不举告,帮助掩盖犯罪事实或通报消息及帮助逃捕,藏匿人犯及帮助脱拘,伪证或诬告,变造或湮灭证据,资助犯罪人衣食住行等一系列妨害国家司法行为中的一项或多项,予以免除或减轻处罚,又称为“亲亲相为隐”或“亲属相为容隐”,简称“容隐”。

      容隐制度在中国古代伦理法中占有极为重要的地位,在当今,也有其存在的合理价值,研究这一制度对今天的法治建设有着重要的借鉴意义。

      中国古代容隐制度概述容隐制度在中国的法律史中占有很重要的地位,这一思想不但及于中国两千多年的整个封建帝制时代,而且其渊源可上溯至春秋之际,其延续可及民国整个过程,即使在今天港、澳、台地区的法律制度中也并未完全摒弃之。

      我们在新中国成立后,摒弃了这一沿用了两千多年的传统司法精神,已基本不再提倡这种法律精神,不再执行这项法律原则。

      例如,我国现行《刑事诉讼法》第48条规定:“凡是知道案件情况的人,都有作证的义务。生理上、精神上有缺陷或者年幼,不能辨别是非、不能正确表达的人,不能作证人。”很明确在我国当前的刑事诉讼中,被告人的亲属没有作证特免权,如果他们知情都必须出庭作证,这是一种必须履行的法律义务,否则将承担相应的刑事责任。再如,现行刑法中规定的“藏匿罪”、“包庇罪”等显然就是专门针对容隐方面的规定。

      这种做法,可以肯定地说,有其合理的正面的意义,但不可忽视其也存在不利或负面影响。

      我们知道,亲属间作证一般会出现两种结局:第一、亲属拒绝作证,由此可能会承担相应的刑事责任,遭受牢狱之灾;第二、指证亲人犯罪,使亲人受到刑事制裁,这样可能丧失亲属之间的亲情。因此不论亲属是否作证,都将会给他们带来严重的不利后果。在这种情况下亲属处于尴尬和进退两难的地步。

      在实践中亲属作证义务施行的负面效果显而易见:1.亲属作证,其证言证明力不足,证据价值低;2. 亲属作证会伤害亲情,导致亲属间产生信任危机,使传统家庭伦理关系产生裂痕;3.不利于法律对人权的保障;4.不利于和谐社会的构建等。

      当然,我们假如要建立容隐制度,不能照搬照套古代做法,不能教条学习外国经验,而是结合我国国情实际,有条件有原则地加以规定和实施。譬如,容隐需要在“危害国家安全的犯罪”、“亲属之间人身侵害的犯罪”、“贪污贿赂罪”等严重危及国家利益、公民人身安全、破坏政治经济秩序等类别罪行之外实施。

      通过上述分析,笔者觉得明朝《大明律》之所以规定了容隐制度,是基于传统法律精神和法律制度为基础建立的。一定程度上也显示了我国古代法律建设的一致性和延续性。

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