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明朝法律对子女继承权有何保护?

2011-12-31 09:39:32 本文行家:郑直_用心沟通

明朝法律对子女继承权问题,已经颇具现代意味,颇具进步意义了。能够对对妻、妾、婢生之子一律平等对待,甚至是“奸生”之子,也没用排斥在外,还是比较合理人性的,还是较为完整完善的。


 

大明令大明令

 

       继承权是指继承人依法取得被继承人遗产的权利。关于继承权问题,是历朝历代法律架构中的重要组成部分。从发展的眼光看,任何法律原则和制度的实施,都有一个从无到有、从不完善到完善的过程。继承权的发展也是如此。

       翻开法律建设史,我们可以看到一些很明显的进步。以下简要说明各朝代继承权的发展特点。

       西周:实行嫡长子继承制。在夏朝,已经完全确立了男子继承制,但是否由嫡长子继承并不十分明确。 到了西周时期,嫡长子继承制已经发展到了十分完备的阶段。西周法律规定了只有正妻所生的嫡长子,才能取得合法的继承权;如果没有嫡长子,就依次以生母的贵贱立妾所生的长子为继承人,而财产的继承是附属于身份地位继承的。

       秦朝:爵位继承人登记方为有效。 秦始皇统一六国,各项法律逐步健全。在继承方面,除了最常见的财产继承之外,还有皇位继承、官职继承、爵位以及其他身份地位的继承。 值得注意的是,秦代法律对继承的方法有了比较明确的规定,比如在《法律答问》中就有爵位继承人须到官府登记,经官方认定才有效的记载。

      两汉:诸子均分家财。两汉的王位继承基本上仍实行嫡长子继承制,而且强调父死子继。此外汉律有了关于“非子”和“非正”的规定,所谓“非子”就是非亲生子,“非正”就是非正妻之子。从史书记载看,汉律不承认“非子”和“非正”的爵位继承权。关于财产的继承,《史记·陆贾列传》中说,陆贾有五个儿子,他将千金遗产均分给了这五个儿子,每人得金二百,让他们用于生产生活。可见在汉朝开始出现了诸子均分财产的情况。

      汉代首现遗嘱继承方法。中国历史上第一份遗嘱继承的记载,这就是著名的汉代“何武断剑”。

      江苏沛中有一个富豪,正妻及其女儿品德不端,儿子为妾所生,且年幼。富豪临终时恐怕死后子女争夺家产,儿子年幼受到迫害,就立下遗嘱说,所有财产都归女儿,但有一把宝剑,在儿子十五岁时交给他。 儿子成年后,向姐姐索要宝剑,但姐姐不肯给他,儿子告至官府。主审官何武认为,儿子已经十五岁了,具有掌理家族的能力,而剑又是决断事务的意思,也就是说富豪当时是暗指在儿子十五岁时将家族交与其管理。

      从这一段材料可以看出,当时已出现了遗嘱继承,但这个遗嘱是家长立的,反映的是家长的意思;此外,当时幼子或者是女儿也具有了财产继承权。

      隋唐:无近亲属财产交官府。 到了隋唐时期,身份地位的继承依旧沿袭了嫡长子继承制,并且用刑罚的手段来维护嫡长子继承制。《户婚律》规定,违法立嫡长子者(如废长立幼),要处徒刑一年;关于家庭财产的继承,则在沿袭两汉以来的“诸子均分”原则的基础上,进行了更加细致详尽的规定。家庭的动产和不动产,由兄弟(这里不论长幼)均分,如果兄弟中有死亡的,由死者的儿子代位继承,若兄弟都死亡的,则由孙辈均分。

      唐代关于继承的法律还有一些特色,例如户绝(没有儿子)财产的继承,《丧葬令》规定,户绝者的财产,由近亲属变卖,所得钱财用来办理丧葬事宜,余钱交给女儿。如果没有女儿就交给近亲属,如果连近亲属也没有,那么就交于官府管理。

      如果户绝者在生前立有遗嘱,经官府验证遗嘱属实,则不适用该《丧葬令》。唐《主客式》中还规定,商人在旅途中身亡,经调查没有亲属的,钱财就要没入官府;如果有人来认领,经查明确为商人的父兄子弟的,要依数归还。

       宋朝:立法明确养子也有继承权。中国传统观念认为生育的目的,是接续香火和养儿防老。为了接续宗嗣和养儿防老,没有亲子的,就要设一个拟制的亲子——养子。所以到了宋代,在法律和民间习惯上,对于如何收养养子和养子的财产继承权都有了较为完备的规定。

       对于养子的收养,一般限于在同宗的子辈中选择。宋代与唐代一样,一般禁止收异姓人为养子,但异姓三岁以下的儿童,一旦被合法收养,就必须改从养父的姓氏。关于养子的财产继承,宋初沿用了唐代的规定,即养子的继承权与亲儿子完全一样。而异姓养子,因为他是拟制的同宗同姓,在现实中他没有资格继承财产。南宋时在立法上解决了这个问题,明确了养子的权利义务,异姓养子在财产方面与亲子享有同等的继承权。 

      在宋代还第一次出现了遗嘱“公证”制度,将前代的在立遗嘱人死后“查验属实”改为立遗嘱当时,要到官府亲自陈述,由官府加盖官印,遗嘱方能生效。这样有利于防止和减少遗嘱纠纷,这类似于现代的公证遗嘱。 此外,北宋天圣四年,提出了一个新的关于遗嘱继承的规定,即在“户绝”前提下,遗嘱继承优先与法定继承。

      元代:户绝未出嫁女可继承全部遗产。 元代几乎沿袭了前代关于继承的法律规定,只是在户绝女儿的财产继承权上有所创新。元代法律规定户绝的未出嫁女可以继承全部的遗产,而户绝的出嫁女,则和宋代女一样,可以继承娘家遗产总数的三分之一,另外的三分之二则归官府所有。

      明代:划分了继承人顺序。无疑是所有前朝继承权原则的又一大进步。 主要体现在两个方面:  

      一是在财产继承方面,明代法律贯彻保护直系卑亲属继承权的原则。明朝法律明确划分了财产继承人的范围和顺序,继承人的范围仅局限在直系卑亲属(包括血亲和拟制)内。 第一顺序是亲生子,第二顺序是拟制血亲的养子,第三顺序是女儿。 对于继承的份额,明朝采取了“长幼无别,诸子均分”的原则。

      由此可见,明朝法律完全排斥了兄弟姐妹及其他亲属继承遗产的可能性,着重保护被继承人后代的继承权。 同时鼓励无亲生子的家庭收养养子,作为接续香火、继嗣祖先的义务承担者。 这种保证死者财产不被其他旁系亲属瓜分的法律规定,反映了明朝财产私有权观念的进一步深化。

      二是对婚生、非婚生、私生子女的权力加以保护。

     《大明令·户令》:“凡嫡庶子男,除有官荫袭,先尽嫡长子孙,其分析家财田产,不问妻、妾、婢生,止依子数均分;奸生之子,依子数量与半分;如别无子,立应继之人为嗣,与奸生子均分;无应继之人,方许承绍全分。”  

      透过这些规定,我们不难看出,明朝法律对子女继承权问题,已经颇具现代意味,颇具进步意义了。能够对对妻、妾、婢生之子一律平等对待,甚至是“奸生”之子,也没用排斥在外,还是比较合理人性的,还是较为完整完善的。

 

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