明朝历史百科

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明宣宗朱瞻基为啥一心要废后?

2012-01-09 22:14:05 本文行家:郑直_用心沟通

按说,明宣宗身为“仁宣之治”的重要完成者,无疑是颇有建树的“守成之君”,论治国、论用人、论军事、论经济都可圈可点,何以会干出反祖训、违伦理的废后之事呢?

 

明宣宗狩猎图明宣宗狩猎图

 

     在中国古代历史中,有废后举动的皇帝不止明宣宗一人,但他却是整个明朝废后的第一人。

    按说,明宣宗身为“仁宣之治”的重要完成者,无疑是颇有建树的“守成之君”,论治国、论用人、论军事、论经济都可圈可点,何以会干出反祖训、违伦理的废后之事呢?这要从他的婚姻说起。

    孙氏原籍邹平,因父亲孙忠任永城主簿,其幼年一直在永城度过。孙氏天生丽质又聪明伶俐,小小年纪已经名动一城。10岁时,经彭城伯夫人、张太后母亲向明成祖提出,选入内宫抚养,成为将来朱瞻基择配的人选。她虽出身低下,但面貌姣好,聪明伶俐,深得明成祖及朱瞻基喜爱。

    永乐十五年(1417),明成祖不知何故(笔者认为,可能是他认为让同一个地方出两代皇后,会增加外戚坐大的可能,对国家不利),重新降旨给心爱的皇孙朱瞻基选妃,结果选中了济宁(今山东济宁)百户胡善祖的第三个女儿胡氏,册封她为皇太孙妃,而封孙氏则为皇太孙嫔。这个决定,看似简单,却不但成就了宣宗极不情愿的第一段婚姻,也成就了未来英宗生母的悲剧人生。

    虽然依照明成祖旨意,宣宗的正妻为胡氏,可朱瞻基更喜欢贵妃孙氏,故胡氏一直被冷落。当胡氏婚后不久明白了所有的前因后果,自然成天抑郁寡欢,并因此久病难愈。

    宣宗1426年即位后,胡氏贞静端淑,又为成祖选定,虽身体病弱、未能生育,为宣宗不喜,仍册立胡氏为皇后;孙氏虽亦无子,因饶有美色,虽仅为贵妃,却得宣宗皇帝所宠爱。当年册立后妃,按祖宗制度,皇后册立之时有宝(即金玺)有册(即写有皇帝封赐命令的金册),贵妃则有册无宝,但宣宗特命制金宝赐予孙贵妃,贵妃有宝自孙氏始,可见宣宗对她的宠爱程度绝非一般。

    宣宗一直不喜欢胡皇后,早想更立孙贵妃为皇后,只是由于母亲皇太后反对,加上胡皇后贤明没有过错,找不到合适的借口,迟迟无法废后。

    宣德二年(1427)十一月,孙贵妃生朱祁镇,使宣宗更立皇后的想法更加强烈。在朱祁镇出生不久,就有大臣上表请求立他为皇太子。胡皇后很贤惠通达,也主动表示早定国本。其实,立皇太子事关重大,焉能草率?按照明朝皇位传承的嫡长子继承制,皇后亲生的儿子才是最佳人选。因而,此时虽然胡皇后没有子嗣,但毕竟年轻,或许日后会有皇子。马上立朱祁镇为皇太子,明显有些操之过急。孙贵妃自然明白个中道理,只能假意推辞,说等皇后身体恢复后定会有儿子,自己的儿子不敢先于皇后之子成为太子,然而宣宗却不愿意再等。于次年二月,宣宗便册立朱祁镇为皇太子,当时他尚不满三个月,是明代册立太子时年龄最小的。

    宣宗之所以急于册立太子,是为更立皇后做准备。母以子贵,朱祁镇成为太子,他的生母孙贵妃自然地位水涨船高。即便如此,宣宗要更立皇后也颇费了一番周折。他先是召见了大臣张辅、蹇义、夏原吉、杨士奇、杨荣等人商议更立皇后之事,但诸位大臣们基本都认为胡皇后没有过错,不应废去。宣宗也没有办法。后来又多次宣召大臣商议,还是没有结果。

    见宣宗心意已决,即使是百般同情胡氏的杨士奇也知道,废后之事已无可挽回,列位大臣再坚持也枉然。当宣宗再一次单独向他询问废后事宜时,他提出了两点要求,一是希望对“无过而废”的胡后,仍然能够在宫中享有不亚于从前的待遇。毕竟她与其它失宠妃嫔不同,皇帝和新皇后应该对她加以礼遇。二是建议宣宗好言开导胡皇后,让她自己上表请求辞去中宫,这样更合乎礼仪。这一办法果然高明,当即得到明宣宗首肯。果然,胡皇后知大势已去,便应允辞去中宫,只是张太后不同意。宣宗保证以后对两宫一视同仁,不分薄厚,最终张太后才勉强答应。宣德三年(1428 )三月,宣宗发布敕书,废胡皇后,立孙贵妃为皇后。

   胡皇后被废后,仿照宋仁宗废郭皇后为仙妃事例,号静慈仙师,退居长安宫。张太后十分同情胡氏无故被废,又欣赏她的贤惠,因此经常将她召到清宁宫中,和自己一同居住。有时内廷设宴,她命胡氏坐在孙皇后上座,孙皇后经常因此怏怏不乐。到正统七年(1442)十月,张太后病逝,胡氏非常悲伤,没过一年也去世了。对于胡皇后无故被废,时人闻之都很不理解,议论纷纷,非常同情胡皇后。数年后,宣宗也颇生悔意,曾说“此朕少年事”,算作是自我解嘲吧。

    一场发生在明宣宗时期的废后事件,就这样惊心动魄而又无可奈何、充满悲剧色彩地开场和落幕了。其中,不少东西很值得我们今天深思和警惕。

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