明朝历史百科

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明故宫的砖真的比金子还贵?

2012-02-07 08:04:08 本文行家:郑直_用心沟通

笔者有朋友从事建筑行业,早就听说“秦砖汉瓦”的故事,却没有想到明朝在建筑故宫时,所使用的特制砖竟然比金子珍贵。这种特制的砖尽管不是黄金打造,但它比金砖更不易更珍贵,其中隐含的劳动与汗水、凝结的聪明与才智,是不能以黄金来等价的。

 

故宫故宫

 

    笔者有朋友从事建筑行业,早就听说“秦砖汉瓦”的故事,却没有想到明朝在建筑故宫时,所使用的特制砖竟然比金子珍贵。

    砖瓦作为建筑材料,在中国历史悠久。提起砖瓦的历史,人们总会想到“秦砖汉瓦”。中国建筑陶器的烧造和使用,是在商代早期开始的,最早的建筑陶器是陶水管。到西周初期又创新出了板瓦、筒瓦等建筑陶器。秦代秦始皇统一了中国,结束了诸侯混战的局面,各地区、各民族得到了广泛交流,中华民族的经济、文化迅速发展。到了汉代,社会生产力又有了长足的发展,手工业的进步突飞猛进。所以秦汉时期制陶业的生产规模、烧造技术、数量和质量,都超过了以往任何时代。秦汉时期建筑用陶在制陶业中占有重要位置,其中最富有特色的为画像砖和各种纹饰的瓦当,素有“秦砖汉瓦”之称。

    通过上述介绍,我们已经大致了解了我国最基本的建筑材料起源史。按说,用砖铺地,是早在两千多年前的春秋末期,人们在建造房屋时,就开始用砖砌墙铺路。到了明朝,已有的砖瓦等建筑材料,用来修建紫禁城不是问题。

    但由于明成祖在迁都的问题上,不仅要求高,也要求严。他一再下旨,规定工匠们不惜重金也要打造恢宏壮丽的宫殿建筑群,每一个细节都不能忽略,哪怕是踩在脚下的路,都精选装点修饰的对象。据此建成了金碧辉煌的紫禁城,只能让百姓们望而止步。于是,民间便流传着“紫禁城的地都是用金砖墁的”这样的传言。实际上,只要到过故宫的人都清楚,并非使用了金砖铺路,而是使用了特定的砖罢了。

    紫禁城使用的砖,真的很有讲究吗?只要留意的话,我们可以发现,虽说紫禁城铺地的不是“金砖”,却也不是普通的砖,而是一种看上去光润似墨玉、踏上去不滑涩的方砖。

    据史料记载,明代在营建紫禁城时,铺地所用的细砖都是苏州等五府烧造的,因为苏州等地位于大运河旁,土质细腻,含胶体物质多,可塑性大,澄浆容易,制成的砖质地密实,而且,制成之后,可就近利用运河水运到北京。

    透过史料,我们看看这种砖的制作、烧制和铺设都有什么特别要求:

    其一,砖的制作工艺非常复杂。根据明代宋应星所著的《天工开物》记载,此砖要经过二十多道复杂的工序,并按照正确的顺序才能铸成。首先是选取“黏而不散,粉而不沙”的泥土作为原料,经“汲水滋土,人逐数牛错趾,踏成稠泥”。泥练好后,填满木框中,“平板盖面,两人足立其上,研转而坚固之”,然后将砖坯阴干,入窑烧制。

    其二,烧制工序更是极为复杂。明代在苏州主持制砖的工部郎中张向之所著的《造砖图说》详细介绍了烧制此砖入窑的情况:入窑后要以糠草熏1月,片柴烧1月,棵柴烧1月,松枝柴烧40天,凡130日而出窑。至此远未结束,出窑后还要在特制的桐油中浸泡百日,这才算是制作完成一批紫禁城建设需要的特种砖。当时,这些砖主要有1尺7寸、2尺、2尺2寸等三种型号。

    其三,铺设过程要求甚为严格。有资料称,首先进行砍磨加工,以使砖墁好后表面严丝合缝,即所谓的“磨砖对缝”。然后抄平铺泥、弹线、试铺,最后按试铺要求墁好、刮平,浸以生桐油,才算完成。根据清代官书《工程做法》规定,砍磨2尺“金”砖每一工只能砍3块;而墁地时每瓦工1人、壮工2人,每天只能墁5块。可见,铺设工程的细致程度。

   下面我们再粗浅谈谈这种特殊用途的砖,何以在民间被称之为“金砖”的问题。笔者收集了一些史料文章,也查阅了一些民间传说,归纳起来,主要有三种说法:一是认为此砖端正完整,颗粒细腻,质地密实,颜色纯青,敲起来有金石之声,所以叫“金砖”;二是认为,由于此砖只运到北京的“京仓”,供皇宫专用,所以叫“京砖”,之后逐步被人们演绎为“金砖”;三是认为,此砖从制作到烧制,再到铺设,所有工艺都极为讲究,都凝聚了无数多劳动人民的智慧与血汗,都耗费了巨大的人力与物力,若就其包含的价值,不啻与金砖相媲美。

    笔者虽觉得三种说法皆有道理,但最认可的还是第三种。毕竟,这种特制的砖尽管不是黄金打造,但它比金砖更不易更珍贵,其中隐含的劳动与汗水、凝结的聪明与才智,是不能以黄金来等价的。若一定要比较的话,称其为“金砖”,确实是实至名归,丝毫不谬。

 

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标签: 明朝 故宫 特制砖 堪比 金砖 | 收藏
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