明朝历史百科

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看明朝:西门庆为何能混迹官场并官运亨通?

2012-02-19 15:28:59 本文行家:郑直_用心沟通

我们从西门庆卖官鬻爵,贿赂公行的行为,可以看出明朝贪官污吏遍满天下的黑暗现实。这无疑是对晚明社会的无情揭露与愤怒批判。

西门庆当官西门庆当官


     西门庆原本是清河县开生药铺的商人,因家中殷实,常与官吏往来。

     在文章中,我们可以看到西门庆一共两次“跑关系”为自己办事。他第一次动用官府关系,是他与潘金莲、王婆合谋杀死武大郎后,武松回家为兄长报仇,打死了同西门庆一块吃酒的李外传,为了摆脱武松的追杀,西门庆给知县及上下吏典使了许多钱,希望不要轻勘了武二。结果武松被判脊杖四十,刺配二千里充军。西门庆得以逃脱惩罚,逍遥法外。

    西门庆再次动用官府的关系,是朝中科道官参倒杨戬,亲党陈洪受到牵连,陈洪是西门庆的亲家,于是打发儿子陈敬济和儿媳到西门庆家避难。西门庆知道大祸临头,赶紧打点金银宝玩,派心腹家人来保、来旺到东京找人消灾。来保、来旺到东京找到蔡京的儿子、祥和殿大学士兼礼部尚书蔡攸,送上五百两银子,由蔡攸介绍,找到专管此事的右相李邦彦,一样送上五百两金银,李邦彦将文卷上的“西门庆”改作“贾廉”,西门庆再次脱祸。

    从自己的人生经验中,西门庆尝到了结交官吏的甜头,此后经常请客送礼,贿赂大小官吏。每逢蔡京的生日庆典,西门庆都要送上一笔丰厚的生辰担。在蔡京多次收到西门庆的生辰礼物之后,私自赏给西门庆山东理刑所理刑副千户官职,顶补千户贺金的员缺。这个胸无点墨、无恶不作的流氓无赖竟然摇身一变成了朝廷命官。

    西门庆自知没有当官的资本与能耐,更没有高升的兴趣与野心,很自然他把做官当做聚敛钱财的手段。一方面,他利用自己掌握的公权力贪赃枉法。西门庆当官后审理的第一件人命官司就是苗青杀主案。苗青陪主人苗天秀到东京买官,途中联合两个艄子杀死主人,并劫了钱财。案发后艄子被捉拿归案,交出主谋苗青。此时苗青正藏在王六儿的隔壁乐三家,而王六儿是西门庆的外室。苗青封了五十两银子请王六儿向西门庆说情。西门庆得知此事后,对王六儿说:“这些东西儿,平白你要他做甚么?你不知道,这苗青乃扬州苗员外家人,因为在船上与两个船家杀害家主,撺在河里,图财谋命。……这一拿去,稳定是个凌迟罪名。那两个都是真犯斩罪。两个船家见供着他有两千两银货在身上, 拿这些银子来做甚么?还不快送与他去!”(第四十七回)作为主管此案的官员,发现了凶手的踪迹,不是立即派人捉拿,而是嫌送的钱少要将钱退回去,甚至开出了摆平此案的价格。后经讨价还价,苗青打点了一千两银子,加上一头猪,送到西门庆的府上,西门庆便将命案主谋苗青放了。另一方面,亦官亦商的西门庆利用官场的关系经商发财。西门庆当官之后,与官吏们交往更加方便与频繁,经常在家接待过往的官员,每次都是请客送礼。西门庆这样投入,并不是什么“富而好礼”,而是想从中寻找机会捞取钱财。巡盐御史蔡一泉路过清河县,西门庆盛宴款待,厚礼送行。其间西门庆获得了从扬州早掣三万引淮盐的生意,赚取了一大笔银子。

    《金瓶梅》在写完蔡京给西门庆等人封官之后,发了这样一段议论:“那时徽宗,天下失政,奸臣当道,高、杨、童、蔡四个奸党,在朝中卖官鬻爵,贿赂公行,悬秤升官,指方补价。夤缘钻刺者,棸升美任;贤能廉直者,经岁不除。以致风俗颓败,赃官污吏, 遍满天下,役烦赋兴,民穷盗起,天下骚然。”(第三十回)

    学界公认,《金瓶梅》将故事背景放在北宋末年,实际上是写晚明社会。作者的这段议论,看似针对蔡京卖官而发,实际上道出了作者生活的那个年代官场普遍存在的卖官鬻爵,贿赂公行,赃官污吏遍满天下的黑暗现实,是对晚明社会的无情揭露与愤怒批判。

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