明朝历史百科

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怎样理解“在明初当官是畏途”的评价?

2012-02-23 15:23:17 本文行家:郑直_用心沟通

在明初人们之所以视当官为畏途,是有其内在深刻原因的,是有其历史必然因素的。毕竟,朱元璋搞的那一套,一方面对贪腐官员实施酷刑治吏,加之“肃反”扩大化,导致官场人士人人自危、人人难保;一方面对官员生存环境、生活条件恶化的状况视而不见,也使从政的后备力量大为减少,饱学之士不想为官、不愿入仕。

 

明朝官员明朝官员


 

    一般说,古往今来,当官似乎都是好职业、好岗位、好差事,所以才有了最初的“学而优则仕”,后来的“千军万马过独木桥”式的公务员报考热潮。然而,在中国明朝历史上曾经有过一段时期,人们纷纷视仕途为畏途,无论文人还是武生,都不愿不想不敢当官。这种现象的存在,可能大多数今人并不太相信,下面笔者就谈谈这段历史的概况。

    其一,酷刑治吏扩大化。

    明朝开国皇帝朱元璋,由于出身布衣,对贪官污吏深恶痛绝,因而自他登上皇帝龙椅后,出于对旧官吏制度腐败的不满,对旧官员执政劣行的痛恨,采取了酷刑治吏的方法,拿那些贪污腐化分子开刀。

    可惜的是,当时贪污不断,朱元璋也就杀不胜杀。据统计,因贪污受贿被杀死的官员有几万人,到洪武十九年(1386年),全国十三个省从府到县的官员很少能够做到满任,大部分都被杀掉了。到了后来,朱元璋见这样不是办法,愈加使用非人的手段惩罚触犯法条的官吏。从廷杖、砍头、凌迟,到刷洗(把犯人剥光了放在铁床上,浇上沸水,用铁刷刷去皮肉)、枭令(用铁钩钩住犯人的脊骨,吊起来示众)、称竿(把犯人绑在竿上,另一头挂上石头)、抽肠(把犯人绑在竿上,用铁钩钩入谷道,把肠子钩出,再在竿的另一端挂上石头,犯人的身体向上弹起,肠子也就全钩出来了)、剥皮(每一地的土地庙都是剥皮的场所,称为皮场庙。凡贪赃六十两以上的,枭首示众,剥皮实草,放在官府公座的旁边,以警告后来的官员)等等,实在毛骨悚然、惨不忍睹。

    除了这些尚可能是挂一漏万的酷刑外,还存在惩罚贪腐、打击“谋反”扩大化现象,只要有举报有招供,查实不查实关系不大,先抓起来挨一顿打再说。

    于是乎,洪武年间,官员们的命运只能用一个字来形容----惨。

    其二,官场环境亲缘化。

    尽管朱元璋很注意官场风气、很谨慎外戚干政,但事实上他还是免不了重用亲缘关系者。据悉,在明朝初期,但凡是一品文官几乎都是朱元璋的亲戚,而其他文官大员基本上坐到了二品位置已很不错。试想,十年寒窗,奋斗一生,可能到头来只是个三四品小官,而那些沾亲带故的人生出来就是一品、二品的大官。“读得好不如长得好(驸马),长得好不如生得好”之现象,焉能不让人心灰意冷?

    其三,官员收入低薪化。

    明末清初的著名思想家顾炎武曾有段很深刻的感叹:“自古百官俸禄之薄,未有如此者”。顾炎武的这一观点影响极大,后世几乎所有研究明史的人都有类似的观点:明代官员很穷,贪污是低薪制导致的,穷是“当贪官的理由”。

    其实真实情况并非如此。虽然明代正一品官员的俸禄是每月支米87石,一年1044石。明代的一石米大约是现在的155市斤,按现在一斤米值4元钱算,年薪大概是65万元,收入并不很低。就连七品县令的工资标准,也是月薪是7.5石大米,年薪90石约计现在的36万元,也是至少在中等偏富裕之列。

    只不同的是,他们除了需要养活一大帮手下的工作人员外,还要养活一大家妻妾老少,算下来就所剩无几了。加上,俸禄标准执行不到位、物价上涨等,更是雪上加霜。

    因此,低薪化的弊端就暴露的无比明显。一些心术不正的官员,或为敛财发明了各种敲诈勒索的手段(如交赋税时的折色火耗、交粮食时的淋尖踢斛等),或干脆集体腐败,假公济私,截留或侵占国家救济款、赈灾款等。这就成为了朱元璋反腐越反越腐的主要根源之一。

    从上述分析,我们不难看出,在明初人们之所以视当官为畏途,是有其内在深刻原因的,是有其历史必然因素的。毕竟,朱元璋搞的那一套,一方面对贪腐官员实施酷刑治吏,加之“肃反”扩大化,导致官场人士人人自危、人人难保;一方面对官员生存环境、生活条件恶化的状况视而不见,也使从政的后备力量大为减少,饱学之士不想为官、不愿入仕。

    一个国家、一个政府,缺少精英管理、缺乏人才为官,肯定是不行的。所以,哪怕朱元璋再想干大事、成大业,“光杆司令”也难有大为。故洪武年间,未能真正实现洪武之治与此不无关系。

 

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标签: 明朝 初期 为何 不愿不敢 当官 | 收藏
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